美国:半满的水杯?

美国企业或许在担心全球经济事件,其实一切都取决于国内市场。不过,先不要过于激动。

 

作者:Joe DiNovo, 业务发展经理, 格兰富水泵公司,美国

作者:Joe DiNovo, 业务发展经理, 格兰富水泵公司,美国

美国大选终于结束了,。也许我们都能松一口气。

美国的许多企业主暂停了一切活动,等待选举结束。他们在考虑:下一届政府会采取怎样的财政政策?此前他们一直不愿意投资自己的公司、购买新设备或雇用新员工。

首先,他们担心再次发生经济衰退。其次,2008-2009 年的衰退尚无多大改观。第三,他们吃不准明年的状况,对消费者信心低迷、持续的欧洲经济问题、中国经济、美国大选结果等问题感到担心。
由于上述种种因素,企业主们选择了保持观望。

我最近参加了美国制造技术协会(AMT)举办的 2012 年全球预测暨营销会议。会场的普遍情绪同样是“不确定”和“等等看”。

这种不确定性反映在卡特彼勒公司高级制造工程部经理安吉尔•马丁内斯的演讲中,该公司是全球最大的施工设备制造商,通常称之为 CAT。
马丁内斯先生介绍了他所在的公司在当前经济形势下遇到的挑战。CAT 最近调低了 2012 年第四季度及 2013 年的业绩预测——尽管 2012 年第三季度的财务报告非常不错。最让该公司担心的,是欧洲及新兴国家的未来前景。

中产阶层同样在等待
中产阶层的心态与企业主差不多。他们也在等待好兆头出现。公众购买新车或新房的意愿仍然不够积极。食品和汽油价格不断上涨,通胀率不断上升。薪资增速非常缓慢,随着保费上涨,人们看到自己的医疗福利被削减。人们不愿意大笔花钱,否则还可以刺激工商业的经济发展。

半杯水
现在大选已经结束,还要过多久形势才会改观?我也不知道答案。如果有人现在能给出确定的答案,我倒会感到意外。另一方面,我对当前形势的看法比较保守。我只是试着说出我所见到的当前状况,尽管有人可能不爱听。在我看来,这个杯子既非半满,也非半空。它就是半杯水,如是而已。

谨慎乐观
现在来看看另外一面——也许是较好的一面。美国经济出现了正增长——个位数的增长。我们并非处于衰退当中。人们态度谨慎,但却是谨慎的乐观。如今的标准也许略有降低。只要公司能够收支平衡,或者略有增长,人们就会说今年还算不错。就眼下来说,这或许是一个可以接受的新标准。

今天秋天,在芝加哥举办的 IMTS 展销会上,会场气氛还算乐观。没有悲观绝望——只是感觉谨慎乐观。

还有一些积极的信号,例如森精机公司开始在美国修建一座 200,000 平方英尺(18,600 平米)的制造设施,马扎克公司正在扩大在美国的产量。国外的大型跨国企业不断看到在美国生产的优势。首先是海外的生产成本正在上升,其原因包括劳动力成本上升、运输时间延长、土地价格、更严格的环境和安全规范等。其次,美国的生产成本一直保持稳定,很多时候还有所改善。

这是否表示未来一两年将现繁荣?我不这么看。不过,这的确强化了人们对美国经济的谨慎乐观的看法。

现在,我们正对着半杯水举棋不定。有人甚至会说,看啊,杯子已经满了一半!

 

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